Vikings cuarta temporada | Review

Vikings cuarta temporada

La cuarta temporada de Vikings se transmitió televisivamente entre el 18 de febrero del 2016 y el 01 de febrero del 2017.

Al contrario de las tres temporadas anteriores, casi con 10 capítulos cada una, la cuarta temporada es la primera en usar el formato de veinte episodios. Diez de ellos a principio de año (entre febrero y abril) y otros diez en la segunda mitad del intervalo (entre noviembre y enero).

Este modelo “extendido” lo usan otras series, en especial aquellas que por su éxito necesitan repartir sus historias sin dejar demasiados tiempos vacíos como para perder el interés del público. Mucha espera en una época donde podes mirar la serie completa en un fin de semana no es algo bueno para nadie.

Así los espectadores ganamos al poder ver más capítulos en menos tiempo (el doble en un año) y los productores pueden volver más complejas sus historias. Es un modelo que puede tener sus problemas, pero por ahora es un modelo de creación que funciona.

Pero volviendo a Vikings, me pregunto si esta serie va a recorrer el camino de todas las series. Esto es nacer, mejorar, crecer y convertirse en meme solo para complacer a su audiencia. Y luego el final.

Aunque esta temporada tiene un muy buen nivel, no sé si al nivel de la segunda o la primera. O al menos sus diez primeros capítulos. Tiene buenos personajes, pero también tiene momentos baratos. Una persona mata a un oso a cuchillazos, lo que suena bastante imposible.

Pero dejemos de dar vueltas y veamos brevemente que sucede en cada momento de esta temporada… casi sin spoilers.

Episodio 01- T04: A Good Treason (Una traición provechosa)

Este capítulo nos deja donde había terminado la tercera temporada.  

Ragnar sigue enfermo por las heridas que recibió durante el ataque a París, que terminó con la victoria de los vikingos. Una victoria total que en realidad se transformó solamente en parcial, Rollo se quedó guardando un campamento de su pueblo, pero lo traicionó para casarse con Gisla,  la hija del emperador de la ciudad.

La acción entonces se divide en dos partes. En Kattegat se disponene a pasar el invierno, mientras Ragnar entra y sale de sus pesadillas.  Lagherta regresa a Hedeby con Kalf, y se dispone a enfrentar la oposición de las familias que le son contrarias.

Y tal vez en el momento más importante, Bjorn acusa a Floki de la muerte de Athelstan y manda a capturarlo.

Episodio 02- T04: Kill the Queen (Maten a la Reina)

Ya teníamos parte de la narración en Francia y parte en Kattegat, se agrega ahora lo que sucede en Inglaterra. El Rey Ecbert envía a su hijo Aethelwulf a liberar a la Reina Kwenthrithin de Mercia, que fue depuesta por un conjunto de nobles.

Sabemos que todo esto no es más que parte de la manipulación que el rey Ecbert hace sobre su propia familia y aliados para anexar a los territorios que le son vecinos, pero eso no hace ver sus mentiras en algo menos divertido.

En Francia, Rollo lucha por adaptarse y ganarse el favor de la princesa Gisla. Rollo es posiblemente lo mejor del episodio (quizás lo mejor de la serie) y sus esfuerzos por adaptarse a otra cultura, sin casi conocer el idioma, no hacen más que agregarle nuevos relieves a un buen personaje. Recorrió un largo camino desde su primer intento de traición al principio de la segunda temporada.

Episodio 03- T04: Mercy (Misericordia)

Bjorn se aleja de la ciudad y se va a vivir en soledad en medio de la naturaleza. Su objetivo es demostrar su fuerza y encontrarse a sí mismo, y al mismo salir un poco de la sombra de Ragnar. Es fácil decir que esto es hasta ahora lo mejor que se hizo con el personaje, porque las sub tramas románticas que lo incluían no eran lo más interesante que digamos.

Detalle que se ve algo raro (o al menos me hizo ruido) es como a veces cambia muchísimo el clima entre escenas. Quiero decir, cambios meteorológicos. En un lugar nieva copiosamente, mientras que en otro que se supone esta sola a algunos kilómetros parece ser solamente otoño. Supongo que es porque las escenas fueron grabadas en momentos y en países diferentes, aunque en “el mundo de la serie” ocurren en un mismo espacio.

Otra cosa rara, Kalf y Erlendur contratan a un Berserker para asesinas a Bjorn. Antes de poner al asesino a trabajar, Erlendur le da como pago un anillo que fue de su padre. ¿De verdad? Es casi obvio que si el asesino fracasa y muere van a poder seguir el rastro hasta la persona que dispuso de sus servicios.

No es tanto como que sea un recurso muy barato para hacer progresar la historia de Vikings, sino que se suma a algunos otros recursos baratos que ya viene usando la serie.

En especial las escenas de sexo o de tortura, que no agregan nada nuevo y casi se ven obligadas a subir de tono para superarse. El llamado “efecto meme”, si el público lo espera hay que replicarlo. Si hoy cortan a alguien por la mitad, mañana tienen que cortarle a alguien los testículos para que se desangre y así continuar aumentando hasta volverse paródicos.

 

Episodio 04- T04: Yol (Yule)

La serie retoma sus raíces históricas y nos presenta algunas de las tradiciones de Yule, la navidad Vikinga.

Respondiendo a una aparición de Athelstan en el capítulo anterior, Ragnar libera a Floki del castigo que le había impuesto: emulando al mitológico castigo del dios Loki, condenado a recibir por la eternidad el goteo del veneno de una serpiente en la cabeza, Floki es atado en una cueva y torturado por el goteo del agua en su cabeza.

Es cierto, lo más probable es que Floki hubiese muerto a las pocas horas congelado de frio o colapsado por la posición en que estaba atado, parado y colgado desde los brazos. Pero bueno, no se puede tomar tan en serio.

Además aparece un nuevo personaje. Un Rey vikingo llamado Harald Finehair. Aunque no es el más poderoso en número de barcos, no oculta su ambición de convertiste en el gobernante de toda Noruega. Quiere ir en un nuevo viaje a Francia con Ragnar y los demás.

Episodio 05- T04: Promised (La Promesa)

El Rey Haral completa el arribo de su flota, que viene comandada por su hermano Halfdan. Aunque ni Ragnar ni Bjorn confían en ellos, suman su ayuda para viajar a París donde Rollo los espera.

Y es que Rollo (envuelto en intrigas de palacios, que involucran incesto, sadomasoquismo y mentiras) usa sus conocimientos de las tácticas y estrategias vikingas para reforzar las defensas de los pueblos Galos.

Por suerte Lagertha tiene algo más de tiempo para desarrollar su personaje. Está a punto de casarse con Kalf, su antiguo enemigo. Aunque como bien nos recuerda l título del episodio, había prometido matarlo en el momento menos esperado. ¿Se casaran o ella va a matarlo en el momento más inesperado? No creo que sea una buena pregunta.

Episodio 06- T04: What Might Have Been (Lo Que Pudo Ser)

A lo largo de estos episodios Ragnar entabla una relación con Yiru, una mujer de origen chino que terminó dentro del circuito de esclavos que manejan los vikingos.

Ragnar ya asesino a varias personas cercanas a su entorno, y su genio militar no opacos sus problemas de violencia doméstica. Yuri le administra una medicina, una droga a la que Ragnar se vuelve adicto. Sumando las dos cosas es bastante seguro que las cosas no terminen muy bien entre ellos.

Además, Ragnar es asaltado por el secreto que oculta: no informar que el asentamiento que había dejado en Wessex fue destruido por los ingleses. Ocultarle esa información a su pueblo va a volver para amenazar su posición de poder después.

Pero al final de este capítulo los vikingos llegan de nuevo a París, luego de atravesar una tormenta, y hacen su primer campamento.

Episodio 07- T04: The Profit and the Loss (Lo ganado y lo perdido)

Llega la primera batalla entre Rollo y Ragnar. Y aunque hasta ahora los ataques de Ragnar siempre resultaron muy creativos, esa vez no hace más que repetir exactamente lo que su hermano esperaba.

Un ataque por tierra y otro por mar que Rollo y el Conde Odo controlan sin demasiado sufrimiento. Como siempre la realización es impecable, y se da con esto la batalla más grande en lo que va de la cuarta temporada (aunque más pequeña que las que vimos en la tercera durante el primer asedio a París). Una de las cosas que mejor hace la serie, las escenas de acción.

En Kattegat regresa Halbard, el vagabundo místico que ya había aparecido hace tiempo. Su visita siempre representa la muerte de alguien más (en especial la muerte de niños), pero la Reina Aslaug intenta lidiar con eso.

En Wessex, el Rey Ecbert avanza sobre Mercia. Como lo más notable, y para sacarse de encima a su hijo, el Rey envía a su nieto Alfredo a una peregrinación a Roma. Un momento histórico de la serie, que se conecta con el futuro de los hijos de Ragnar.

Episodio 08- T04: Portage (Portage)

La palabra inglesa portage define la acción de transportar barcos o equipo acuático a través de la tierra. Ese es el plan de Ragnar para saltarse las defensas de Rollo: subir los barcos por un acantilado y así ponerlos a navegar más adelante en el rio, una vez superado el bloqueo.

Y lo hace mientras pelea contra la abstinencia a las drogas a las que se había vuelto adicto.

Rollo, que es ascendido, va a tener un hijo con la princesa Gisla. El odio del Conde Odo acelera el número de traiciones/muertes/personas que tienen sexo por otras por minuto.

Episodio 09- T04: Death all ‘Round (Con la muerte al rededor)

Erlendur busca hacer que Torbi asesine a Bjorn, amenazándola con que va a matar a su hijo Guthrum.

Confieso que toda esta sub trama no genera demasiado peligro. No tanto porque sabemos que por ser un personaje histtorico Bjorn no va a morir (ni tampoco Guthrum), más bien porque todo el plan de Erlendur prácticamente no genera nada de tensión. Sabemos que su personalidad es cobarde, pero no creo que pueda ser tan tonto como para pensar en que Torbi va a hacerle caso.

Aunque resumo con todo esto muchas cosas, este capítulo funciona más como una transición donde los vikingos vuelven a poner sus barcos en el agua.

No mencioné hasta ahora la tensión religiosa que está muy bien construida. Descontando la conversión de rollo al cristianismo, está el tema de Lagertha y su embarazo. Ragnar le advierte sobre la posibilidad de una profecía auto cumplida: como el vidente le dijo que no iba a tener más hijos, ella estaba actuando irresponsablemente porque pensaba que no iba a tenerlo de todos modos. Pero al hacer esfuerzos que la ponían en peligro, hacia todo lo posible por cumplir la profecía que le fue vaticinada.

Un buen detalle, entre muchos otros que la serie presenta.

Episodio 10- T04: The Last Ship (El Último Barco)

Capítulo definitorio, final de “mitad de temporada”. Como tal, el mismo capítulo está divido en dos partes.

En la primera mitad, los vikingos se enfrentan nuevamente a Rollo en otra batalla acuática. Una vez más Rollo se anticipa a los movimientos del enemigo (uno de los beneficios de la traición) e intercepta los barcos de su hermano con sus propios barcos.

Ragnar y Rollo luchan cuerpo a cuerpo, pero la pelea individual termina en un empate. La pelea general termina en victoria francesa y con Lagertha herida.

Es de suponer que para escapar los vikingos tuvieron que volver a pasar por la parte del río que estaba cerrada por cadenas. En ningún momento se menciona eso, pero es de suponer que si escaparon fue solamente por la voluntad de Rollo que decidió no seguirlos hasta las últimas consecuencias.

Con eso se completa la venganza de Rollo, que finalmente supera a su hermano… aunque sin mucho honor, si es que eso vale de algo.

En la segunda parte, regresamos a Kattegat unos diez años después.

Luego de la derrota Ragnar abandonó su reinado y desapareció sin dejar rastros. Conocemos de vuelta a sus hijos, ahora adultos: Ivar, Ubbe, Hvitserk y Sigurd.

Cuando un viajante lleva a la ciudad vikinga la noticia de la destrucción del asentamiento de Wessex casi quince años atrás, Ragnar reaparece en escena y se dispone a enfrentar la traición que supuso ocultar esa información en su momento.

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